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斗牛娱乐登录网址-北美观察丨饥饿的美国:近两成家长难以负担孩子饮食

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最新数据显示,截至7月底,约有12.1%的美国成年人此前一周吃不饱,近20%的美国家长负担不起给孩子提供足够的食物。分析认为,疫情之下,家长领取失业救济的等待时间较长、提供免费餐食的学校关门、食品价格上涨、联邦纾困计划到期等原因,共同导致了美国饥饿问题的持续恶化。

△美国人口普查局数据显示,负担不起给孩子提供足够食物的美国家长比例持续上升,7月底已经接近20%。

 更多家庭坠入饥饿深渊 

“每次都有更多的人在排队(领取食物)。”作为一位母亲,埃斯特法尼·伊雷哈特如此描述当前的美国,“我们从来没有经历过现在这样的事情。”疫情肆虐之下,美国不少家庭失业,成年人吃不饱饭,饥饿的孩子也越来越多。随着一些政府救助计划过期,像伊雷哈特这样的母亲还会越来越多。

据《华尔街日报》8月16日报道,最新的普查数据显示,截至7月底,约有12.1%的美国成年人生活在前一周有过吃不饱经历的家庭中,高于5月初统计的9.8%。数据同时显示,约有20%的美国家长没有能力给孩子提供足够的食物,高于6月初统计的17%。

这些数据来自4月至7月进行的普查工作,在其中一项每周调查中,研究人员会询问受访者的家庭是否吃得饱。

“我很清楚,美国面临着严重的饥饿问题,而且这个问题似乎比大衰退高峰期还要严重。”西北大学经济学家黛安·惠特莫尔·尚岑巴赫表示。

一些慈善单位称,美国过去几个月食品救济需求激增。随著一些政府救助计划到期,比如每周600美元的联邦失业补助已经停止发放,而民主共和两党针对新一轮计划的谈判破裂,让更多美国家庭坠入饥饿深渊。

芝加哥“赈饥美国”组织下设200家食品银行,掌握了不少美国当前的饥饿线索。该组织首席运营官凯蒂·菲茨杰拉德估计,未来会有更多人前来食品银行或申请政府食品救济。

“我们已经以一种非同寻常的方式应对食品需求的增长。”菲茨杰拉德说,“我们非常需要联邦的支持来继续(提供食品),因为如果我们必须提供更多,我们可能会难以应付。”

菲茨杰拉德表示,3月疫情暴发以来,“赈饥美国”组织已经分发了19亿份餐食,比正常情况多出约50%。该组织预计,到明年6月,餐食需求量将超过140亿份,是其所能提供数量的两倍多。

值得一提的是,曾经每周600美元的额外失业补助,令不少美国家庭的收入超过了补充营养援助计划(SNAP,通常被称为食品券)申请的门槛,如今补助停发,不少家庭收入下降,导致食品券申请激增。比如,根据弗吉尼亚州社会服务部门的估计,随着额外失业补助计划到期,大约有3.3万户家庭将有资格领取食品券。

△《华尔街日报》称,更多美国人挨饿的原因,包括食品价格上涨、提供免费餐食的学校关门、联邦纾困计划到期等原因。

 为何会有更多人挨饿? 

对于疫情期间更多美国家庭挨饿的原因,研究人员给出了几种可能的解释。

首先,刚刚丢掉工作的失业者可能需要一段时间才能领取失业救济金,对他们来说,在这段时间窗口中获得足够的食物,会是一个巨大的挑战。

其次,一些提供免费餐饮的学校和托儿所已经关闭。即便对有工作的家长来说,负担这部分餐费也是不容易的。根据布鲁金斯学会研究员劳伦·鲍尔的研究,在截至7月21日的一周内,即便维持住了收入,也有近12%的家长表示,无法给孩子提供足够的食物。

另一个非常重要的解释,则是供应中断推高了食品价格。根据美国劳工部上周发布的数据,美国7月消费者物价指数(CPI)较前月上涨0.6%,涨幅超过预期,核心通胀指标录得29年半以来最大涨幅,商品和服务价格普遍上涨。截至7月底的12个月中,食品指数增长了4.1%,其中家庭食品指数增长了4.6%。

应当承认,面对上述这些问题,美国确实采取了一些应对手段。比如,国会暂时简化了食品券的申请手续,并批准所有通过审核者领取最高额度的福利,无论他们是否达到相应标准。此外,还有一个项目可为因停课错过学校午餐的孩子提供补偿,令300万名儿童因此免于挨饿。不过,这个项目已经过期。

正如布鲁金斯学会的研究指出的那样,上述每项措施都有那么一点效果,但离解决问题还早得很。

△“赈饥美国”估计,2020年将有超过5400万美国人可能因为疫情吃不饱饭。

 5400万人可能吃不饱饭 

在上述这些问题中,食品价格最为引人注目。美联储主席鲍威尔近日表示,受疫情影响,旅游业、酒店业消费者需求疲软,价格处在低位,而食品价格却反其道而行之:“由于供应受限,包括食品在内的一些商品价格显著上涨,对于没有经济来源的失业者来说,这是雪上加霜。”

美国商务部经济分析局日前发布的数据显示,今年2月至7月,几乎每种食品的价格都在上涨。牛肉的价格涨幅最大(20.2%),其次是鸡蛋(10.4%)、家禽(8.6%)和猪肉(8.5%)。

普渡大学农业经济学系主任杰森·卢斯克指出:“食品供应链的各个环节很难被替代。农民与供应商建立联系,供应商则与餐厅建立联系,一旦餐厅决定关门,农民就不知道应该找谁解决问题了。”而从劳动力、物流、仓储等多个环节来看,食品供应链的构成较为稳固,一旦受到疫情冲击,很难迅速恢复。

事实上,饥饿在美国是个老问题,疫情只是加剧了这个问题,并非令其凭空出现。美国住房和城市发展部此前发布报告称,美国是唯一有数百万人处于饥饿状态的发达国家。每晚无家可归者有50万人,甚至包括一些常春藤名校的毕业生在内,许多人都经历过从有房住,变成以车为家,最终流落街头的“噩梦”,饥饿自然相伴而生。

根据“赈饥美国”的数据,疫情暴发之前,美国就有相当数量的人群在与饥饿作斗争。2018年,高达1430万美国家庭难以确保足够的食物供应,超过1100万儿童生活在这样的家庭中。而到了2020年,将有超过5400万人可能因为疫情面临饥饿。

美国城市研究所收入和福利政策中心研究员伊莱恩·瓦克斯曼表示,食物保障不足是美国持久的阴影,自2007年金融危机引发经济衰退后,食物保障率一直处于较低水平。由于美国经济能否好转取决于疫情防控,因此很难估计经济到底何时复苏,低收入群体的食物保障将长期处于匮乏状态。(央视记者 顾乡)

责编:秦雅楠

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